So Near and Yet So Far




"I have always been fascinated by places that are not on the map of every traveller. Of course, cities like Barcelona, London and Paris have their charms and it is always a pleasure for me to return to these metropolises. However, there are those places that are totally unfamiliar and nonetheless feel like home - and one of those recently discovered gems is Poland's capital Warszawa. I came as stranger and left as friend."



Dyskretny urok socrealizmu

(English Translation below)

Palace of Culture and ScienceTego na zachodzie Europy nie znajdziecie! Socrealizm, jako „jedynie słuszny” styl w sztuce narzucony przez komunistyczne władze m.in. w Polsce, w

Palace of Culture & Sciences

dziedzinie architektury zakładał, że budynki mają być „socjalistyczne w treści i narodowe w formie”. Najpełniejszą realizacją socrealizmu w Polsce jest niewątpliwie stołeczny Pałac Kultury i Nauki. Uwielbiam go – to budynek-paradoks! Przede wszystkim stawianie 231-metrowego wieżowca w środku zrujnowanego w czasie II wojny światowej miasta nie miało najmniejszego sensu, ani ze względów ekonomicznych, ani praktycznych. Chodziło jednak o coś innego: wykreowanie nowej wizytówki polskiej stolicy zgodnej z radziecką doktryną. I co widzę dzisiaj? Rzeczywiście symbol Warszawy, potężne gmaszysko, tyle że jednoznacznie kojarzące się z raczej manhattańskim art deco ozdobionym detalami zaczerpniętymi z polskiej tradycji – od gotyku, przez renesans i manieryzm do klasycyzmu – a nie z radzieckim piętnem odciśniętym na tkance miasta. Jedynym rzucającym się w oczy śladem ideologii socjalistycznej jest tu kilka rzeźb zdobiących fasady oraz elementy w reliefie pod głównym portykiem.


Drugą ikoną warszawskiego socrealizmu jest nieodległa od PKiN Marszałkowska Dzielnica Mieszkaniowa (MDM). I tu znów paradoks: komunistyczne osiedle dla mas robotniczych zostało zaprojektowane obficie czerpiąc z wzorców architektury burżuazyjnej (warszawskie kamienice Jana Heuricha z przełomu XIX i XX wieku), królewskiej (Place Vendôme) i papieskiej (plac Świętego Piotra). I jak tu nie kochać Warszawy?


English Translation Discover the Discreet Charm of Social Realism You won't find this in Western Europe! Social Realism as the "only true" style in art, promoted by the communist authorities. In Poland, the architecture was supposed to be "socialist in content and national in form". 

The most perfectly realised Social Realism building in Poland is undoubtedly the "Palace of Culture and Science" in Warsaw. I love it, as it is a totally paradoxal building: In the middle of a destroyed capital city, this 231m-skyscraper arose out of nowhere. However, it was a symbol for a new beginning under Soviet rule. Nowadays, the building that connects a lot of different styles, such as Gothic, Renaissance, Mannerism and Classicism  has turned into a symbol for hope, perseverance and economic recovery. 

A second icon of Warsaw's Social Realism can be found in Marszałkowska, not far from the Palace of Culture. Again, the visitor is confronted with a paradoxal blend of communist and bourgeois architecture. 

There is no way you cannot fall in love with Warsaw... 

Idea: Elzbieta Przybylska Pictures by Elzbieta Przybylska & Marcin Luniewski

© 2020 Gion Stump & The Lighthouse Project

Touring Partner

Fashion Partner

  • Grau Facebook Icon
  • Grau Twitter Icon
  • Grau Icon Instagram
  • Grau YouTube Icon
  • Grau Spotify Icon
  • Grau Soundcloud Icon